Robot autónomo trabajará en el fondo del mar.La industria del gas y el petróleo en aguas profundas tiene una infraestructura vasta y costosa que mantener. Se deben instalar, inspeccionar y reparar pozos, otros equipos y miles de kilómetros de tuberías.

Fuente: CNN

Ahora, se están desarrollando robots y drones submarinos de vanguardia que podrían hacer que el trabajo sea más seguro, más barato y menos contaminante.

Entre ellos se encuentra Eelume, un robot con forma de serpiente de seis metros de largo equipado con sensores y una cámara en cada extremo. Se puede mantener en una estación de atraque a profundidades de hasta 500 metros (547 yardas) durante seis meses, sin ser devuelto a la superficie.

El robot autopropulsado puede viajar hasta 20 kilómetros (12,4 millas) antes de tener que regresar a su estación para recargarse. También puede intercambiar piezas para diferentes tareas, incluidas herramientas para operar válvulas submarinas y cepillos de limpieza para eliminar el crecimiento marino y los sedimentos.

Los trabajos de mantenimiento en muchos pozos de aguas profundas y sistemas de tuberías ya los realizan vehículos no tripulados. Pero estos vehículos normalmente necesitan ser transportados al sitio en alta mar en un barco con tripulación completa y luego operados de forma remota desde a bordo del barco de superficie. Eso puede costar hasta $ 100,000 por día, según Pål Liljebäck, director de tecnología de Eelume Subsea Intervention, que desarrolló el robot.

Con sede en Trondheim, Noruega, la empresa se escindió de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología. Liljebäck dice que al “permitir que el robot se convierta en un residente submarino que vive en una estación de atraque, se puede movilizar en cualquier momento para realizar inspecciones y tareas de intervención, reduciendo así la necesidad de costosos buques de superficie”.

Eelume puede trabajar de forma autónoma en las tareas asignadas desde una sala de control en tierra y enviar videos y datos. Su diseño en forma de serpiente le permite trabajar en espacios reducidos y mover su cuerpo para permanecer en su lugar en corrientes fuertes. Al atracar bajo el mar, se puede desplegar independientemente de las condiciones en la superficie del océano.

Revolución submarina

robot

Se espera que el mercado mundial de robótica submarina tenga un valor de alrededor de $ 7 mil millones en 2025, según los analistas, y otras compañías están en el proceso de comercializar una nueva tecnología de robots y drones de aguas profundas.

Saipem (SAPMY), una empresa italiana de servicios petroleros, ha creado el dron submarino Hydrone-R, que puede sumergirse a 3.000 metros para trabajos de construcción y mantenimiento. La startup estadounidense Houston Mechatronics ha desarrollado el Aquanaut, un vehículo robot submarino que se puede operar de forma remota o funcionar de forma autónoma, mientras que el vehículo sueco Saab Seaeye Falcon ya se está utilizando para realizar inspecciones en las granjas de peces de Chile.

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La petrolera noruega Equinor fue una de las primeras en invertir en Eelume. “Reducirá nuestros costos mediante el uso de un método más barato para realizar el mantenimiento y la reparación. En lugar de que nuestros empleados trabajen en condiciones peligrosas en alta mar, podemos ponerlos en una sala de control en tierra”, dice Pål Atle Solheimsnes, ingeniero principal de Equinor, a CNN Business .

Las industrias del petróleo y el gas contribuyen en gran medida al cambio climático y la exploración en aguas profundas puede dañar el medio marino. Pero Atle dice que Eelume puede tener beneficios ambientales. “Las embarcaciones de superficie que queman diesel emiten mucho CO2, pero los robots, como Eelume, no emiten casi nada”.

Eelume Subsea Intervention y Equinor llevarán a cabo las pruebas finales en el lecho marino a finales de este año en el campo de petróleo y gas de Åsgard. Eelume dice que espera desplegar sus primeros robots serpiente el próximo año y espera tener hasta 50 en océanos de todo el mundo para 2027.

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